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水生恐龙到底存不存在?财牛汇

2019-04-15

在恐龙进化史上,财牛汇最大的谜团之一是:到底有没有水生恐龙?固然我们知道鱼龙、蛇颈龙和沧龙都糊口在水中,但按照它们在进化树上的位置,严格说来都不属于恐龙,只能算恐龙的近亲。那么为什么水生恐龙如此稀有呢?

棘龙长短典范水生恐龙?

其实在所发明的恐龙化石中,也不是完全没有在水中糊口的恐龙。

1912年,人们在埃及发明了兽脚亚目恐龙的一种——棘龙的化石,它糊口在距今约莫1.1亿至9350万年的白垩纪时期。

据科学家们发布的早期数据显示,棘龙体长为12.6米至18米,重量为7吨至20.9吨。近年来,更完整的标本支持了早期研究,科学家们发明棘龙可以长到15米至15.6米的长度。不外最新数据估测其重量为6.4吨至7.2吨。与大大都恐龙差异,棘龙背部长着一些奇特的刺,形成了帆状布局。果真资料显示,棘龙背部的刺至少有1.65米长。棘龙的刺是其椎骨的延伸,研究者认为这能辅佐棘龙调理体温或显示其奇特魅力。

“将棘龙跟鳄鱼比拟后,人们认为,棘龙有可能是水生的。”中国科学院古脊椎与昔人类研究所古生动物学家徐星接受科技日报记者采访时暗示,配股神按照棘龙的头骨形态,人们发明棘龙的头骨长而窄,类似于现代鳄鱼的头骨。具体表示在,嘴巴较细长,牙齿的偏向和巨细有助于其抓住鱼并将猎物牢固在嘴中。

别的,通过对个体棘龙的化石进行阐明,有科学家发明棘龙的胃容物中有鱼鳞残留物。“这说明棘龙吃水里的生物,据此可猜测,棘龙或许糊口在岸边或水中。”徐星暗示,表白棘龙糊口在水中的另一个证据是,有研究发明,棘龙骨骼中的同位素构成跟水生动物比力接近。

不外,徐星强调,还没有很是确凿的证据表白棘龙必然糊口在水中。“因为棘龙没有像海狮或海豹等水生动物那样的鳍状布局。这说明棘龙不能完全糊口在水中,并不是典范的水生动物。”他暗示,按照现有的发明,棘龙毕竟是长时间糊口在水中照旧岸边,顺配宝还欠好判断。

“按照棘龙的牙齿和头骨,人们认为棘龙主要以吃鱼为生,但棘龙只是一类食性比力非凡的恐龙,并且一般来说,棘龙只是下水捕食,然后还会回到陆地糊口。所以,不能据此提出‘水生恐龙’的观念。”中国地质大学(北京)副传授邢立达暗示。

恐龙原本就是水生动物?

也有科学家认为,恐龙原本就是水生动物。这一说法,源于一个困惑:恐龙的细腿如何撑起它复杂的身躯?英国剑桥大学细胞生物学家布赖恩·福德曾试图提供解释:恐龙主要糊口在水中,靠浮力支撑身躯。他暗示,恐龙大部门时间在湖中游走,尾巴提供助力,足迹印进淤泥。

凭据福德的说法,可以解释考古学家为何常常挖到恐龙的脚印,却鲜有恐龙尾部的陈迹。比拟大象、犀牛等现代大型动物,恐龙的腿很细小,尾巴却肥硕。

“认为恐龙在水中糊口,一切就变得公道。”福德说,“恐龙用水支撑体重,浮起尾巴,调理体温,获取食物。”

不外,伦敦自然历史博物馆古生物学家保罗·巴雷特认为,这种说法没有原理。他暗示,已有研究人员借助承载布局工程学道理证明,恐龙腿部肌肉的力量足够支撑其身躯在陆地上轻松行走。并且,恐龙在水中会呼吸困难,行走迟钝。“它们可能糊口在靠近水的处所,有时候下水凉快一下,但我不接受它们糊口在水中的理论。”保罗说。

2007年,科学家在西班牙东北部的卡梅罗斯盆地发明了恐龙用爪子在水底划出的陈迹,这成为“恐龙会游泳”简直凿证据。2011年,中美古生物学者在河北赤城县发明了一批奇怪的只有趾痕、没有脚后跟的足迹。专家认为,这是恐龙戏水的铁证——造迹者下水后,在湖底留下爪子的刮痕,跟着湖泊深度增加,它们脚部所能接触到的水底越来越少,足迹逐渐变弱,3个趾头也不能完整留存。

完全水生的恐龙不存在?

尽管有证据显示有些恐龙糊口在水中,邢立达依然阻挡提出“水生恐龙”这个观念。“‘水生恐龙’只是最近几年提出的一个假设,但是它极其容易包罗海龙类、沧龙、蛇颈龙等,混淆观念。”

徐星也报告记者:“按照现有研究,没有纯水生的恐龙。只能说有些证据显示,有恐龙在水中糊口一段时间。蛇颈龙、鱼龙或者海狮、海豹的四肢会产生高度变革以适应完全在水中的糊口,但目前没有证据表白存在这类恐龙。”

从严格意义上来讲,简直没有发明真正的水生恐龙。徐星认为,有两种可能性,一是恐龙在它保留的时代确实没有优先占领水生态位,其时的水情况可能被鳄鱼等其它水生动物占领;二是也许确实存在水生恐龙,但它们没有成为主流物种,这类恐龙的化石没有生存下来或尚未被发明。

“近几年,跟着野外考察的不绝深入,人们发明了越来越多奇奇怪怪的恐龙。此刻的化石记录还没有完全揭示恐龙的多样性。”徐星暗示,本来的化石记录是有欠缺的,有的欠缺也许可以弥补,有的欠缺或许永远存在。

研究恐龙甚至争论恐龙水生照旧陆生有何意义呢?

“首先,它能证明一些进化现象。物种永远处在变革中,好比由大变小,由陆地变到空中。科学家们则但愿揭示变革的纪律。”徐星暗示,此刻的生态系统被称作鸟语花香的世界,以瑰丽的鸟类和开花植物为特征,而这一生态系统是从恐龙占据主导职位的中生代生态系统演化而来的,我们需要大量数据和化石记录来揭示这一演化历程。

同时,科学家还要揭示哪些因素影响着生命的演化,是基因照旧情况等。“搞清楚万物演化的纪律,对人类了解本身的生命也很重要。”徐星暗示。(代小佩)

(责编:李依环、熊旭)

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